Creative Globetrotter in the hammock in Pai Thailand

Thailand…! van de jungle, naar de bergen en naar de zee

Thailand het Siam koninkrijk

Na ruim 3 weken ben ik aan de kust bij Thailand aanbeland. Te veel om op te noemen wat ik mee heb gemaakt. Maar ik zal de highlights er een beetje uitlichten. Dit deel van de reis bracht me van de Jungle in Cambodja naar de drukte van Bangkok, het provinciale van Chiang Mai, het gebergte van Pai en de Azuurblauwe zee van Krabi waar ik een dezer dagen naar de Bounty eilandjes van Thailand en Maleisië vertrek.

Border crossing Thailand Cambodia

Grensovergang

Het oversteken van de grens met Thailand was trouwens ook nog een hele klus. En ik weet van de verhalen van reizigers dat het best veel tijd in beslag kan nemen. ’s Ochtends vroeg werden ik en een ander Nederlands meisje een uur te laat opgehaald. Na rond gereden te hebben en diverse malen van bestuurder gewisseld te hebben konden we eindelijk door rijden naar de grens. ’s Ochtends vroeg was het niet druk op de weg en dat gaf de bestuurder de aanleiding om keihard door te rijden. De teller stond op 160 km/h op een weg wat bij ons een 60 km weg zouden noemen. Na een roekeloze rit kwamen we aan bij de grens, na de gebruikelijke paperassen aan de Cambodjaanse zijden. Konden we in de rij staan bij de Thaise grens en de arrivalcard invullen. Toen ik eindelijk bij de Thaise douane mijn paspoort mocht laten zien. Hield hij mij 20/25 minuten op. Stelde nogal lastige vragen waaronder: waar ik geboren was. Namelijk in Indonesië maar ik had de Nederlandse nationaliteit. Ga dat maar eens uit leggen aan een Thaise douanebeambte. Maar goed na alle andere vragen, naar zijn inziens, toch goed beantwoord te hebben kon ik doorlopen. En konden we op een andere Thaise bus stappen richting Bangkok.

Streets in Bangkok Thailand

Bangkok

Bangkok is een wereld van verschil met Phnom Penh. Een echte metropool: veel mensen, druk, vervuild. Overigens Thailand is in het algemeen wel alles beter geregeld. Wat ik gehoord heb is het nooit gekoloniseerd geweest door de Europese mogenheden en heeft een redelijke stabiel verleden. Goede infrastructuur, behuizing en sociaal stelsel. Dat merkte ik ook in het verkeer. Ze kijken ook veel beter dan die Cambodjanen en er wordt netjes binnen de lijntjes gereden door de auto’s. De scooters blijft een chaos maar gecontroleerde chaos. Bangkok ben ik een paar dagen gebleven. Het is niet het Thailand die ik wil bezoeken. Maar als je er toch bent kan beter maar alles gezien hebben. Zo de diverse highlights gezien zoals Wat Pho (de slapende Boeddha), Wat Arun en het koninklijk paleis met aangrenzend het tempelcomplex wat erg de moeite waard is om te zien. Dan moet je wel al de duizend toeristen wel even op de koop toe nemen. Ik heb 1 dag gefietst door heel Bangkok heen. En ik kan je vertellen dat we in Nederland veel te verwend zijn wat betreft de infrastructuur voor de fietsers. Fietsers in Bangkok is letterlijk overleven. Zo kom je op stukken wat erg lijkt op een snelweg maar waar je gewoon mag fietsen. En dan niet vergeten dat je aan de andere kant van de weg rijdt.

Royal palace Bangkok Thailand

Famous tuktuk ride Bangkok Thailand

Treinrit van Bangkok naar Chiang Mai

Een verademing was toch wel de nachttreinrit van Bangkok naar Chiang Mai. Chiang Mai de volgende stad die ik aan zou doen wat in Noord Thailand ligt. Ik heb diverse treinritten mee gemaakt tijdens mijn interrailtrips. Maar de nachttrein is toch wel een van de beste nachttreinen die ik heb gezien. Zelfs beter dan de Deutsch Bahn, de ÖBB of de Spaanse spoorwegen. Voor minder dan 20 euro per rit heb je in de 2e klas een ruime stoel, eten is goedkoop. De trein wordt regelmatig schoongemaakt zelfs tijdens de treinrit. Er loopt genoeg personeel rond die in mum van tijd een zitbank omtoveren in een bed: opgemaakt en wel. Chiang Mai is een kleinere stad dan Bangkok en heeft een veel provincialer karakter en het ligt aan de rand van de bergen. Wat een mooi uitzicht gaf vanuit de vallei als vanuit de bergen zelf. De stad is niet zo heel bijzonder. Heeft een mooie historische kern met gracht. En heel veel tempels.

Klein kinderen in traditionele klederdracht Chiang Mai Thailand

Trekking van Chiang Mai (2 dagen 1 nacht)

Ik heb in de hostel mijzelf opgegeven voor een trekking van 2 dagen met 1 overnachting. Samen met 7 andere mensen uit de hostel zijn we ’s ochtends vroeg opgehaald door de gids. Een echte local die de gebruiken, de taal aan ons probeerde door te geven. De tocht ging langs het olifantenkamp, waar we de olifanten konden wassen en zij ons ook een paar uur doorgelopen door ultradroge bossen maar met magnifiek uitzicht. De tocht was niet zo heel moeilijk te noemen. Zeker als je een maand eerder een trekking hebt gedaan door de Himalaya voelt dit wel erg eenvoudig aan. De tocht eindigde bij een berghut boven op de berg aan de rand van een waterval. Tijdens het eten en het kampvuur leer je de andere reizigers goed kennen. Vooral de Amerikanen waren de gangmakers (die waren dan ook in de meerderheid) terwijl de Europeanen: 1 Duitser, 1 Brit en ik toch wat timide waren. Maar het was een perfecte nacht, kampvuur, de gids die op een gitaar muziek maakte, heldere sterrenhemel. Meer kan je niet wensen. De nacht was vergeleken met de andere nachten best koud. Ik speelde een beetje vals omdat ik voor de zekerheid de thermische kleding had mee genomen die ik nog had van de trekking in Nepal. De dag erna zijn we weer naar beneden gelopen, diverse dorpjes aan gedaan en waar we aan het eind een leuke tocht kregen voorgeschoteld over een rivier op Bamboe-vlotten. De gids haalde nog een grap uit door te zeggen dat iedereen op 1 vlot moest maar die zonk door ons gewicht en ja hoor iedereen was nat. Met een voldaan gevoel reden we na de trekking naar de hostel waar we die avond nog als afsluiter met zijn allen nog een afzakkertje hadden genomen in de stad.

Locals in the mountains around Chiang Mai

Nog verder noordelijker: Pai

Ik ging nog dieper de bergen in door het plaatsje Pai te bezoeken. Ik wilde eigenlijk naar Doi Mae Salong maar het was onzeker of de bussen zouden rijden daarbij zou ik nog eerst naar Chiang Rai moeten gaan wat me weer een hele dag gekost zou hebben. Met in het achterhoofd dat ik een paar dagen later ook de trein terug naar Bangkok moest hebben had ik voor een ander plaatsje gekozen en dat was Pai. 4 uur rijden van Chiang Mai vandaan. Met de beruchte weg van meer dan 700 bochten waar menig persoon met wagenziekte vaak kotsen uit de bus is gekomen. En ik heb er inderdaad een paar gezien met behoorlijke bleke gezichten met een gevulde kostzak in hun handen. Pai is een rustige stad waar voornamelijk veel hippies zitten. De relaxe sfeer was afwisselend van wat ik tot nu toe gehad heb en dat was best fijn. Alhoewel ik me toch wat te distantiëren van de hippies wat totaal niet mijn levensstijl is: vaagdoenerij en dromen heel veel dromen tijdens de nachtelijke feesten op vreselijke technomuziek. Dus zocht ik mijn uitvlucht door met de scooter de bergen in te rijden wat me weer fantastische landschappen opleverde. Zo was er ook de Canyon van Pai. Dat zag er best indrukwekkend uit. Niet qua grootte maar dat diverse paden zo smal waren niet breder dan 20 cm waarbij de randen aan beide zijden verticaal naar beneden liepen. De hostel was trouwens een van de beste hostels waar ik ben verbleven. Niet qua voorzieningen die waren heel basic. Maar de locatie was perfect in de vallei net buiten het dorp in een oude Thaise boerderij met diverse hutten eromheen. En het bevalt heel goed ergens laat in de middag in de hangmat te liggen en kijkend naar de zonsondergang. De zon die verdwijnt achter de bergen. Gewoon heel ontspannen en de rust. Dit is trouwens wel de enige lokatie waar ik ontzettend veel Nederlanders heb ontmoet. En ergens is het wel fijn om na 5 a 6 weken weer eens in je eigen taal te praten. Zelfs een van de Nederlanders bleek ook een paar vrienden te hebben die ik ook ken. Dus de wereld is inderdaad heel klein.

Pai Thailand

Op naar het zuiden

Dagen daarna was het veel reizen om in het zuiden aan te komen. Ik koos voor de reis manier in plaats van de makkelijke manier. En die reis manier werd mij behoorlijk op de proef gesteld. Vanuit Pai was ik van plan om helemaal bij conventioneel transport af te reizen en niet met het vliegtuig vanuit Chiang Mai wat net zo goedkoop was. Er mag ook wel wat uitdaging inzitten niet waar. 3 uur met de bus vanuit Pai naar Chiang Mai gereden. Nadat ik de tassen even gedropt had bij de hostel waar ik eerst geslapen had. Vervolgens de nachttrein gepakt naar Bangkok aldaar ik besloot om 1 nacht in Bangkok te overnachten omdat ik anders weer een nachtbus zou nemen. Tussentijd nog even mijn verjaardag in de anonimiteit gevierd (tja keer eens wat anders). Uit ervaring weet ik dat ik dan gebroken ben. Dus de volgende ochtend zou ik de bus vanuit Bangkok naar Krabi pakken. Met nadruk op zou. Want die bus kwam me helemaal niet ophalen. Om kwart over 5 ’s ochtends voor niks op gestaan om vervolgens tevergeefs een uur te wachten. De nachtwaker belde vervolgens de contactpersoon op en het bleek dat ze een fout gemaakt hadden. Er bleken 2 hostels te bestaan met dezelfde naam… tja hoe moet ik dat nou weten? Dus ik kreeg haar aan de lijn en probeerde haar te overtuigen dat ik toch die avond in Krabi moet zijn. Dus dat zij het op moesten lossen. Als alternatief stelde ze me een nachtbus voor. Dus heb ik op mijn strepen gestaan en gevraagd of een bus in de ochtend of een vliegticket. Ze kozen eieren voor hun geld en stelde voor dat ik de bus naar Surat Thani zou gaan en dat ik daar een transfer naar Krabi zou pakken. Bij elkaar ben ik 1 uur langer onderweg plus dat ik al mijn geld terug kreeg en het alternatieve busticket betaald kreeg. Nou ja… daar zeg ik geen nee tegen. Een Taxi chauffeur haalde mij op en als een gek om die ene bus te halen door Bangkok gereden. Nog 10 minuten op de klok ben ik er zowat de bus ingedoken. Een lange rit van 10 uur kwam ik aan in Surat Thani. En ja hoor bleek dat er een ander busstation was waar de bussen naar Krabi zouden vertrekken. De mensen waren vriendelijk genoeg om mij per scooter naar het busstation te brengen. Dus je moet je voorstellen. Met twee mensen op 1 scooter een grote backpack achter op je rug en een kleine rugzak tussen twee mensen in. Slingerend tussen de auto’s door om ook weer die bus te halen. Tja… ik had geen keus. Maar goed al met al de bus naar Krabi gehaald even wat gegeten en mijn bed ingedoken want ik was kapot. De dag erna maakte het meteen goed omdat ik een zeer ontspannende boottocht heb gemaakt en op een van de stranden heb gelegen omgeven door torenhoge rotsen die recht uit de zee steken. Het was die bustrip meer dan waard zou ik zeggen.

Railay beach Krabi south Thailand

Als je dit leuk vind check dan ook:

Dubai, Arabische extravagantie

Nepal, het dak van de wereld blog

Laatste dagen in Nepal blog

Cambodja blog

De diversiteit van Vietnam blog

Laid back Laos blog

Religieus Myanmar blog

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *